세계 각국의 정부와 기업이 지구 온난화 문제에 대한 개선 대책을 모색할 때, 사람들은 온실가스의 방출이 부정적인 공중 자산이라는 것에 대해선 모르는 체했다. 그 누구도 자기의 책임을 쉽게 덜어 버릴 수 없는데, 이는 나 자신 때문에 다른 사람이 더 많은 책임을 져야 하고, 나아가 모든 사람이 피해를 받기 때문이다. 그러나 이와 반대로 어떤 사람이 문제를 개선하는 노력을 하면, 모든 사람이 혜택을 받을 수 있다. 하나뿐인 지구는 65억 인구와 기타 동식물을 포함한 모든 생명체가 하나의 생명공동체로 연결되어 생활하고 생존을 위해 서로 의존하며 살아가고 있다. 그러므로 어느 국가든 사람이든 환경보호 문제의 책임과 의무를 면제받을 순 없으며, 환경보호의 대업을 실행하려면 지구촌의 상호 협력으로 함께 추진해야 만이 이루어질 수 있다.

우리가 거주하고 있는 환경은 여러 종류의 오염을 받고 있다. 예를 들어, 제조업 공장이나 가금류 양식장 등과 같은 곳에서 배출되는 오수로 인한 수질오염. 공장, 자동차, 발전 및 소각 등의 폐기물로 말미암은 공기 오염. 폐건전지, 도금, 금속 가공공장 등의 중금속으로 인한 토지 오염. 게다가, 우리 생활 속에 음식물과 마시는 물 또한 오염되고 있다. 예를 들어, 채소와 과일 같은 농산물은 농약이 과량으로 남아 있고, 돼지, 소, 오리, 닭과 같은 육류에는 항생제 또는 호르몬 등이 부당하게 사용되고 있다. 이렇듯 우리의 중요한 생활 요소들이 위협을 받는 이 시점에서, 우리는 생활과 생존의 기본 방식이 무엇인지 생각해야 때가 아닐까? 진보와 문명의 대가로 환경오염을 일으켜야 하는가? 우리가 후손들에게 물려줄 환경자원은 오염과 독해뿐인가? 만약 이런 문제들이 아직 우리가 환경보호에 신경 써야 하는 충분한 이유가 아니라면, 인류에 대한 대자연의 무서운 역공격이 예상된다.

환경보호의 추진은 개인, 기업, 정부간의 상호 관계를 포함하는데, 그 이유는 개인의 무심과 무책임, 기업의 도덕성 결핍, 정부의 공권력 부족의 원인으로 우리 환경에 중대한 손상을 입히고 생존조건 또한 위협을 받기 때문이다. “오염자와 사용자 부담” 원칙은 모두 아는 바이다. 그러나 각국의 정부와 민간 기관이 환경보호의 정책들을 추진하고 규정할 때, 이익과 공권력의 모순 충돌로 빈번히 지연되고 있다.

사실상 전 세계 정부는 교육 훈련에 환경보호 반입을 시도할 수 있고, 온 국민의 자발적인 참여를 격려하고, 환경오염방지에 관한 상식을 제공하며, 오염별로 해결 비용의 납부와 벌칙을 제정하고, 국제 환경보호은행을 건설하여 온 국민이 환경보호를 경영관리할 수 있게 하고, 정부는 감독과 공권력 행위를 책임져, 국가의 환경관리는 온 국민의 캠페인이 되게 한다. “공정성과 상호 이득” 원리에 따라 기업이나 개인이 생성한 오염원을 온 국민으로부터 받은 정부의 세금 수입으로 부담하지 않도록 한다. 이렇듯, 환경보호에 대해 과거에 틀린 정책 때문에 생긴 정부, 기업 및 개인 3자 간에 불신감 문제는 우리가 과거의 잘못과 경험의 교훈을 받아들이면 쉽게 해결될 것이므로, 환경보호는 이제 미래의 “꿈”이 아니다.

정부의 환경보호에 대한 업적은 사람들의 건강과 행복에 영향을 미친다. 과거 각국 정부가 국가경쟁력 향상 전략을 결의할 때 경제 지수를 재일 우선으로 했으며, GDP와 GNP의 성장률로 측정하고, 이런 경제경향의 경쟁은 빠른 번영을 불러왔지만, 이와 동반한 심각한 환경오염 문제 때문에 사람들의 몸과 마음의 건강을 잃었고, 불행한 마음으로 인한 자살, 범죄율의 상승 등과 같은 다른 사회적 문제를 만들었다. 정부는 이 부정적인 사회현상을 개선하고자 더 많은 인력과 물자 그리고 예산을 투입할 수밖에 없다. 이러한 악성 순환의 근본적인 원인은 정부와 국민이 환경보호에 대한 공권력을 무시한 결과다. 앞으로, 전 세계 정부는 국가경쟁력의 전략을 제정할 때, “환경보호 성장 지표”와 “녹색 GDP”에 따른 사항을 최우선 선택 순위로 정할 수 있다. 사람들의 건강과 행복이야말로 국가경쟁력의 원동력이며, 환경보호와 자원을 아끼는 것은 온 국민에게 축복을 가져다주는 것이다.